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马丁.弗力特:留学生活—中西文化的碰撞

来源|中国品牌服装网    专家|俞巍勇     2016-05-03
导读】正如我们所期待的那样,每个留学过的人都说他们对他们曾经学习的国家和西方人的生活有一个更进一步的了解。对于大多数人在他们刚到西方国家时所看到的有些失望,因为他们从电视和电影里所了解的西方人的生活是什么样子和现实情况是有差异的。

  动联文化俞巍勇推荐导读:在每年夏季结束前的几天里,北京、上海的飞行乘客从年龄上发生了变化,以前大部分乘客是商人、成年的旅游者以及家庭,现在取而代之的是年龄在18岁到25岁之间的年轻人,航空公司开玩笑地称之为“学院航班”,因为大部分的乘客是远赴洛杉矶、伦敦等地留学的学生。他们中的一些人也许是正在返回将上第二年的学生,但大多数的是第一次离开中国到国外旅行以及留学的。

  今天,我想谈的是那些学生从他们学习的大学里以及他们得到不同的授课方式而获得的体验,甚至从他们只是生活在自己选择的国家里所能找到的差异。下面我就谈谈我的一些学生的经历。

  作者:“弗力特个性留学指导”升学顾问马丁.弗力特

  无论你是在中国上大学,还是在美国和英国等国家留学有很多相似之处。无论你在哪里,你都必须努力学习才能进入新的大学。对于很多去国外完成高中教育的中国学生来说,他们发现课程比在中国容易得多,学习任务相对轻松。但是,进入大学以后,恰恰相反,中国学生发现国外大学的课程比在中国难得多!学习任务很重。

  学生们告诉我,一旦通过了高考,他们的学习压力就会减少很多,许多人认为上大学的时候他们可以好好放松,从而缓解高中时艰苦的学习任务带给他们的压力。他们还告诉我,只要他们能完成学习任务,在最终考试及格或者通过,他们就不担心拿不到文凭。西方高等教育则不是这样的,为了获得好的成绩你必须在大学的整个学习期间不断地努力,学习压力将一直伴随着你直到大学毕业。

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  在教育所达到目的方面,中方教育和西方教育还是存在很大的分歧。西方教育的目的重点培养学生从心灵深处去怎么认识这个世界,而中方教育模式优先考虑自身在道德上和社会上的完善。在西方教育中,学生来控制他们的学习,老师和讲师只是在他们遇到困难的时候帮助他们,基本上是帮助学生不要走错了人生的方向和目标。在中国,传统的教育模式老师控制学生(填鸭式的教育),常常对学生强调要背下来老师所讲过的内容。

  如果你习惯于坐在老师面前只是一味地接受信息和知识,那么你会对这种西方自由式的学习方式受不了以及突然面临着满教室的学生提出问题和挑战讲师感到很奇怪。我的一个学生,露西,在入学的头几个星期不说一句话,因为她认为学生在她的课堂上讲话是不尊重讲师的表现,直到我告诉她放心地说,她才开始在课堂上大胆而积极地发言,并最终在大学辩论上成为一名强大的辩手。

  令中国学生们惊讶的另一个事情是,当他们开始他们的课程时,他们没有一本固定的教科书可以学习。老师给学生的是一个长长的有许多需要阅读书籍的清单。在西方,老师期望学生从书本,杂志和其他信息来源广泛阅读,探讨不同的观点,然后这些知识能够为学生以后针对不同的问题时表达自己的观点和见解所用。

  为了能够做到这一点,这就需要学生改变他们已经习惯的学习方式。相反,不要把背诵课本和考试放在重要的位置,现在他们需要能够通过浏览而掌握文章的信息,而不是读每一个字,用提取大纲的方式去合成不同的观点以及用批判性地思维去评价文章里的各种观点。

  在西方的高等教育中,大部分的学生不是每天都有课,这就意味着学生要学会自己管理好他们的学习,这样做明显是存在弊端的。特别是在大学的早期,学生要学会抵制电影和游戏机的诱惑,凭我多年的经验,来自中国的国际学生有着学习很辛勤的良好背景可能避免他们沉浸在学习以外的事情上。

  虽然这种“非接触”的时间(无老师授课时间)是学生个人学习的时间,学生也叫做“自由时间”,实际上在这个时间里学生要完成一些任务,其中有些任务是要涉及与其他学生联合的群体工作。管理团队其实也被视为是学生在大学期间的很重要的技能以及也是为今后工作生活做准备。我的许多学生特别是在刚进入大学早期的时候,管理和组织一个团队很困难,它需要具备高水平的沟通能力和技巧,尤其是对那些仍在努力提高自己的英语水平的人会更难。我发现另一个区别很多中国学生在独立表达他们对事物的看法和观点是缺乏自信,我把原因归结于中国学生在高中学习时习惯了老师传授知识,而不需要思考那些具有挑战性的问题。

  有一些人认为,新的国际学生感到在教学上东方和西方存在的差异并不是太大,困难的是自己处于一个完全陌生的文化里所造成的冲击。或者像我喜欢把它说成“你可以把那个学生带出中国,但你不能把中国从学生那里拿走。”

  有两种方式对待中西方文化的差异,一种是留学生应该适应他们目前生活的社会,另一种是这个社会应该开放地欢迎和接受不同的文化。

  中国学生带着孔子、道教和佛教的文化价值观来到西方国家,并非常看重谦逊、情感的克制和集体主义的美德。在西方,人们对话时表达得更直接,至少他们愿意分享他们个人的一些信息。许多国际留学生对西方人拿权威组织取乐感到很困惑(比如媒体和新闻拿英国政府取乐,英国政府BBC在愚人节愚昧人们说意大利发现了面条树)。我清楚地记得与曾在英国生活过两年的人的对话,他对在媒体对公众人物表现出的不尊重的行为仍然感到震惊,这些公众人物包括女王和国家首相。这种文化冲突会给许多中国留学生造成压力,至少在一段时间内,大部分人都觉得向不同于自己观点的评论挑战感到不舒服,特别是对那些具有政治敏感性的意见和评论。

  我注意到很多中国学生处理这种差异的办法就是不要谈论和挑战他们已经形成的世界观或者避免讨论和他们周围人不一致的看法。有一些中国学生花大把银子选择到西方国家留学,目的是从这样不同文化里吸收和交流不同的观点,然而中国学生对西方教育注重思想交流的抵触又显得那么地不协调。

  对于一些人很难调整自己去适应不同的文化成为了一个问题,有极少数人他们不是试图融入这个不同的文化环境里而是把自己孤立于这个不同的世界之外。不幸的是我知道的一些中国学生根本不与当地人交流和来往,他们的朋友都是中国人,他们与中国人合租,他们在业余时间观看在线的中国节目。这意味着,他们作为一个国际学生失去了很多受益的机会,而这些是他们完成学业回到中国之后无法再有的机会。

  一个国际学生会获得不同的的经验,主要取决于他们到哪里留学。英国和美国都有一些世界上最好的学院,都会给学生提供一流的教育。他们在发展个人走向社会上有着相似的教学理念。但在美国和英国的高等教育之间也存在显著的差异。最明显的是英国大学三年可拿到学位,而美国需要四年。其它的差异不那么明显,例如美国的教育系统比英国更灵活,比如在美国先进行通才教育再选专业等。

  我的感觉是在很多方面在英国大学所得到的经历比在美国更靠近在中国大学所得到的经历,也就是说,在很多方面,英国大学和中国大学有很多相似之处。

  比如,英国和中国升入大学的标准都是主要以考试的分数为参考,而且进大学以后直接选专业,没有通才教育。

  在文化差异方面,英国人比较保守,而美国人比较开放,美国人容易像刚刚认识不久的人透漏自己个人的信息。他们相信通过努力的工作才能控制局面,在这一点上充分地显示美国人的工作理念很强,美国是在世界上公认的员工休假数量最低的国家之一,大多数美国人为了工作往往只使用他们工休假的一部分。

  因此,对那些带着家人很高的期望离开中国,到国外花了几年的时间留学的学生到底获得了什么样的经历?

  从我的学生那里了解到,他们获得的是非常正面的经验。最常见的评论是,他们比他们离开中国的时候,思想更开明,思维更开放,这也是我们希望从那些由大学走向社会的年轻人那里所听到的,相比他们来说,那些一直留在中国的朋友则显得比较被动和保守。

  我的学生伊丽莎白曾经说过“我一直接受批判性和独立思考的教育模式,但是我的中国朋友们往往是从黑色和白色的两个眼光去看事物,经常对其他人的选择做出道德上的判断。”

  另一种常见的评论是,他们已经越来越少地考虑工作和收入的稳定,相反,他们充满了激情,追求完美,总之,他们有信心把这个世界改变得更加美好。

  一位学生动情地说他已经成为了“一位世界公民”,他的意思是,他觉得他有了一个对世界更好的理解和认知,并且了解了中国人和作为一个中国人的自己究竟在世界上处于什么位置!

  正如我们所期待的那样,每个留学过的人都说他们对他们曾经学习的国家和西方人的生活有一个更进一步的了解。对于大多数人在他们刚到西方国家时所看到的有些失望,因为他们从电视和电影里所了解的西方人的生活是什么样子和现实情况是有差异的。

  那么我的成功秘诀是什么?来自中国的留学生应该做什么样的准备,才能充分利用他们在国外学习的机会获得最大的收益呢?

  首先是要具有良好的英语水平。在学校老师用英语授课,你周围的同学说英语,你的左邻右舍都在说英语,所以说包括书面和口头上的尽可能多用英语才更有意义。提高英语技能不只是记住很多一长串考试需要的词汇,而是养成一种用英语交流的习惯。说英语是一种技能,就像其他技能一样,只有多实践,技能才能提高,正如熟能生巧。利用任何能用英语交谈的机会,这并不局限于只和以英语为母语的人交流。

  看英语电影和电视,但尽量不要依赖字幕。收听英语广播、歌曲、播客或者利用其他任何可以帮助你的渠道。听的时候注意句子是怎样构成的以及他们是怎样发音的。大声朗读也是提高你的发音的好方法。

  国外生活到底是什么样子?有许多由移民到英国或者美国的中国人写的博客很不错,他们谈到他们在国外生活的经历以及从他们的角度如何看待国外文化的,从这些博客可以找到你想了解的。我觉得电影也是一个好方法,它可以帮助学生了解那个准备去留学的国家的生活。电影也可以为留学生理解一些他们身边的人的想法以及做法的缘由提供好的参照。

  掌握学习技巧,这将有效地帮助及时完成你大量的学习任务,尤其是扫读法。你有很多的阅读要做,但是却没有足够的时间,所以掌握快速阅读技巧是很有必要的。快速在文章里找出重点将帮助你很好地了解文章的大意。除此之外,摘取关键词语来压缩文章或者抽取要点再重新组织,也会提高你阅读的速度。我向大家推荐一个麦克考特尼先生写的书 « Study Skill for Chinese Students », 它的目的是帮助前往英国留学的中国学生,但是书里的学习技巧也同样适合那些打算到其他说英语国家留学的中国学生。

  为了帮助你快速融入一个新的大学环境,以下是值得注意的几点。及时赶到学校参加新生入学介绍周。这是一个很好的认识其他国际学生机会的开始。

  ·不要只与同班的其他国际学生交朋友。那些和你一样来过国外的环境生活和学习的人,由于他们已经经历了你正在面对的一切,他们的经验对你来说也是值得借鉴和学习的。同时你也应该结识一些当地学生,但一定要选择好,他们可以为帮助你了解当地文化创造更多的机会。怎样认识更多当地朋友?最好的一个方法就是在新生入学介绍周加入一些你感兴趣的团体。

  ·在大学里应该多参与社团活动。确保在课堂上或讲座上辩论时积极发表自己的观点,如果你这样做了,你的行为不会被别人看作是不敬的,而真正的是很多人会看到你添加一个新的意见来参与讨论。同时不要因为人们有不同的看法而放弃辩论,往往很少只有一个正确的答案,或者一种做事情的方式。

  ·尽量结识一些大学以外的人,因为同学只代表一种文化的一部分。我认识的一个学生在假期期间决定不回中国而是在当地参加志愿者活动。最后,他们终于帮助那些在美国南部居住的弱势人群建起了一些房屋,这个团体的其他50人来自美国各地有着不同的文化背景。她说,仅仅在两个星期里比她在大学的整个时间里更多地了解了美国人。

  ·我非常理解那种感觉,从以前学校里最聪明的学生到西方大学里已不再是出类拔萃的学生,好像一无所知。很多学生担心由于语言交流的障碍你无法向你的导师展示他们的素质和能力。当你进入一个良好的学习习惯,开始与其他学生交朋友,这些担忧将成为过去。如果你发现你依然存在顾虑,请不要感到沮丧,高校在学生会里投入大量的资金目的就是有人可以而且是愿意帮助你。没有人因为你发现很难适应新的环境而觉得你很弱势的。

  希望以上的有关人生规划和留学事宜信息可以给你们更多的启迪.

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